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Mesurer en informatique

Les unités de mesure en informatique


Au début était le bit

Attention nous parlerons ici de bit et non pas byte qui est l'équivalent en anglais de octet. suspect

Alors que notre langage est fait de mots constitués à partir d'un alphabet comportant 26 lettres, le langage informatique ne comprend que deux éléments 0 et 1. En conséquence un bit ne peut prendre que la valeur 0 ou 1.
Avec 8 bits on peut écrire une lettre, par exemple 01000001 correspond à la lettre A.
8 bits représentent un octet et avec un octet on peut écrire 256 caractères alphanumériques différents.
Avec 32 bits l'ordinateur peut afficher 4 milliards de couleurs (nuances) différentes, soit bien plus que l'oeil humain ne peut en distinguer.

Rassurez-vous vous pouvez oublier presque complétement les bits car c'est en octets que l'on va mesurer le poids ou plus exactement l'encombrement d'un fichier.

Octets, kilo-octets, mega-octets, giga-octets

L'octet est l'unité de mémoire de l'informatique et les autres unités ne sont que des multiples :
  • 1 kilo-octet (Ko) = 1024 octets
  • 1mega-octet (Mo) = 1024 kilo-octets
  • 1giga-octet (Go) = 1024 mega-octets 
  • 1 tera-octets (To) qui représentent 1024 Go.
Notons encore que le mot anglais correspondant à l'octet est le byte : on parlera donc également de KB, MB ou GB et vous remarquerez que les deux lettres sont en majuscules !

Pour simplifier et arrondir, à leur avantage, les fabricants de disques durs ou supports amovibles ont adopté les puissances décimales, donc des multiples de 1000 plutôt que 1024. Cet arrondi est entré dans le langage courant mais n'est pas sans conséquence, nous le verrons plus bas.

Ceci étant dit voyons maintenant quelques exemples concrets.

Ordres de grandeur

  • un document de 4 pages écrit avec un traitement de texte : 32 Ko ou KB
  • une chanson au format compressé MP3 de 3mn30  : 5-7 Mo ou MB
  • une photo numérique non compressée : 2-5 Mo ou MB
  • un diaporama PowerPoint avec musique: 2-25 Mo ou MB
  • un film de 2 heures au format compressé Divx : 700 Mo ou MB
  • un CD a une contenance de : 700 MO ou MB
  • un DVD a une contance de  : 4.7 Go ou GB et le double si il est "double couche"
  • les clé USB peuvent contenir : 1 Go  jusqu'à  64 Go ou GB
  • les cartes mémoire des appareils numériques contiennent de 2 à 64 Go ou GB
  • les disques durs d'ordinateurs (et les DD externes) : 160 Go à 2 To ou TB
Mais il y d'autres éléments de votre ordinateur qui sont mesurés en unité de mémoire (les octets).

Par exemple le mémoire vive, soit le moteur en quelque sorte : entre 512 Mo et 4 Go pour le matériel récent. La puissance de la carte graphique est également exprimée en octets.

La consommation de mémoire des différentes applications seront également exprimée en octets : votre antivirus 50 Mo, le navigateur entre 100 et 300 Mo, le courrielleur 60 Mo, ect....
Enfin il y a le débit Internet ou de transfert de fichier d'un support de stockage à un autre....

Mesurer les débits : le retour des bits

Les fournisseurs d'accès Internet mais également les fabricants de supports de stockage amovibles mettent en avant les débits de leurs produits.
Pour Internet les débits de connexion sont de 512 Kb/s à 100 Mb/s. Mais attention il s'agit de kilo-bits ou mega-bit par seconde ! Qui plus est ce débit est maximum car il dépend également de facteur propre à votre installation.

Conséquence pratique : pour télécharger un fichier de 50 Mo sachant que le débit du serveur est de de 1 Mb/s combien de temps me faudra-t-il ?
Réponse : 50/1 x 8 = 400 secondes soit environ 7 minutes.
Il faut donc être attentif et ne pas confondre Kilo-octets (ou Kilo-Bytes) et Kilo-bits
Enfin sachez que les vitesses de transferts annoncées par les fabriquants concernant les clé USB sont souvent très très optimistes. D'autres part vous pouvez tester votre connexion en ligne par des services gratuits, par exemple : Speedtest.net

Comment connaitre la taille d'un fichier ?

Il suffit de selectionner le fichier et de faire un clic droit dessus. Dans le menu choisissez "Propriétéss :
taille


Bien-sûr vous pouvez faire la même opération sur un dossier, une clé USB ou un disque dur....

Capacité annoncée et capacité réelle

Vous venez d'acheter un disque dur externe pour sauvegarder vos photos. La capacité annoncée est de 300 Go. Il est prêt à l'emploi mais une fois connecté à l'ordinateur un clic droit et "propriétés" vous révèle une capacité réelle de 279 Go !
Comment est-ce possible ? Et bien rappelez-vous que l'on a arrondi le kilo-octet à 1000 octets au lieu de 1024... Conséquence :
Soit 1024³ octets = 1.07 Go x 279 = 300 Go (arrondi) moqueur
(notez que les puissances peuvent s'écrire comme ça : 2^3 =2³)


Des pièces jointes dans les courriels : oui mais...

Si on veut faire le parallèle avec les services postaux, les messages électroniques (courriels) sont l'équivalent des lettres de moins de 250 grammes... Au delà il s'agit de colis est le service n'est pas le même.
En effet les messageries sont conçues pour véhiculer des messages legers, c'est à dire d'un encombrement inférieur à  10 Mo. Au delà il est fort possible que votre courrier n'arrive pas à son destinataire. Personnellement je vous conseille de ne pas dépasser 6 Mo par message.

De plus pensez à ceux qui on une connexion poussive et qui mettront  plus de 3 minutes pour charger votre message, bloquant la réception des autres !
Si vous avez bien lu ce qui précède vous avez compris que le problème concernera principalement les diaporamas PowerPoint accompagnés de fond sonore ainsi que les photos numériques qui n'auront pas été préalablement réduites.

Voilà, vous en savez un peu plus sur les unités de mesure en informatiquebest.


Source : http://micromut.fr/

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