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principe du courrier electronique

Principe de fonctionnement du courrier électronique

Définition : Services de messagerie

On distingue deux types de service permettant d'échanger des messages via un réseau informatique (Internet essentiellement) :
  • le courrier électronique  :
    • l'expéditeur envoie un message à un destinataire identifié par une adresse électronique,
    • le message est déposé dans une boîte à lettres électronique sur un serveur,
    • le destinataire devra relever sa boîte à lettres pour prendre connaissance du message ;
  • la messagerie instantanée ou chat (dialogue en ligne) : les utilisateurs se connectent à un serveur et échangent des messages qui s'affichent en temps réel sur leur écran.
Dans la suite de ce cours, on ne traitera que du service de courrier électronique.

Fondamental : Composants d'un service de courrier électronique

Le service de courrier électronique nécessite :
  1. des serveurs de courrier électronique capables :
    • de transférer et d'acheminer des messages vers les boîtes à lettres,
    • de recevoir et de stocker ces messages,
  2. un client de courrier électronique capable :
    • d'envoyer des messages,
    • de relever le contenu de boîtes à lettres.
Pour communiquer, les serveurs et les clients utiliseront différents protocoles de communication :
  • protocole de transfert de courrier électronique : SMTP,
  • protocoles de réception de courrier électronique : POP3 ou IMAP.


Remarque : Privilégier IMAP

La plupart des fournisseurs d'adresse électronique proposent les deux protocoles de réception : POP3 ou IMAP. Il faut privilégier le protocole IMAP qui offre plus de services.
Notamment, il vous permet d'organiser votre boîte à lettres en arborescence de dossiers et sous-dossiers qui restent stockés sur le serveur et donc accessibles depuis tout client de messagerie, y compris les terminaux mobiles (téléphone ou tablette 3G ou WiFi).

Processus d'envoi et de réception d'un courrier électronique

Soit un expéditeur appartenant au domaine A qui veut envoyer un courriel à un destinataire appartenant au domaine B :
  1. L'expéditeur, à l'aide de son client de courrier, rédige son courriel et s'adresse à son serveur de courrier (domaine A) pour envoyer son courriel ;
  2. Le serveur du domaine A transfère le courriel au serveur de courrier du domaine B : le message est stocké sur ce serveur ;
  3. Le destinataire veut relever son courrier électronique : à l'aide de son client de courrier électronique, il interroge son serveur de courrier (Domaine B) ;
  4. Le client de courrier électronique récupère le courrier depuis son serveur de courrier (Domaine B).

Fondamental : Différents types de client de courrier électronique

Pour gérer son courrier électronique, un utilisateur pourra utiliser :
  • soit un webmail :
    • une application web, c'est à dire un logiciel dont l'interface est un site web. Cet interface propose des formulaires pour s'authentifier, consulter sa boîte à lettres, rédiger et envoyer des courriels...  : il faudra un navigateur web (Firefox, Internet Explorer...) pour se servir du webmail
  • soit un logiciel client de courrier électronique. Ce logiciel doit être installé sur son ordinateur.
On peut utiliser les deux types parallèlement, par exemple un logiciel de courrier électronique chez soi et le webmail en dehors de chez soi.

Complément : Principaux logiciels clients de courrier électronique

Nom Éditeur Licence Windows Linux Mac OS X Installation
Thunderbird Mozilla Libre Oui Oui Oui
à installer, existe en application portable
voir le site http://portableapps.com/ par exemple
Outlook Express Microsot Propriétaire gratuit Oui (XP) Non Non Installé avec le système d'exploitation
Windows Mail Microsot Propriétaire gratuit Oui (Seven Vista) Non Non Installé avec le système d'exploitation
Mail Apple Propriétaire gratuit Non Non Oui Installé avec le système d'exploitation

Terminaux mobiles

Le système d'exploitation des terminaux mobiles (téléphones, tablettes) propose un client de messagerie permettant et lire et gérer son courrier électronique lorsqu'ils sont connectés à Internet par Wi-Fi ou 3G.

source http://ressources.lachiver.fr/tic/Courrier/web/co/courrier.html